People in Lighting: Jean-Luc Lambert

Jean Luc Lambert - Schréder Urban Deco Business Segment Manager
Jean-Luc Lambert
Business Segment Manager - Urban Deco

Les entreprises se définissent par ceux et celles qui y œuvrent. Depuis plus d'un siècle, Schréder est à la pointe de l'éclairage grâce à ses équipes actives dans le monde entier. Tout au long de l'année 2021, nous braquerons les projecteurs sur celles et ceux qui font de Schréder ce qu'elle est, notamment sur leur parcours professionnel, leurs grands projets et leurs réflexions sur l'avenir de l'éclairage.

Jean-Luc Lambert est Business Manager pour le segment décoratif chez Schréder. Ingénieur en électromécanique de formation, il a rejoint l'entreprise en 1988, après avoir brièvement travaillé dans le domaine renommé de la bière belge. Depuis son arrivée chez Schréder, il a contribué à l’éclairage des routes, des parcs, des tunnels et des ponts dans le monde entier, mais a aussi aidé des villes à façonner leur identité grâce à des solutions d'éclairage sur mesure. Il jette un regard sur sa carrière au sein de Schréder.

Quand je suis arrivé chez Schréder, l’entreprise venait d'investir dans une toute nouvelle technologie : la conception assistée par ordinateur

J'ai d'abord intégré la petite unité du centre de R&D R-Tech, situé en bas de la rue de l'usine Schréder, qui comptait plus de 600 collaborateurs. À mon arrivée, nous étions huit et une secrétaire dans la division recherche. Aujourd'hui, nous sommes plus de 100 à travers le monde ! Nous travaillons sur des projets pour tout le groupe et avons grandi au même rythme que l'entreprise dans son ensemble.
 

J'ai rejoint une équipe R&D spéciale, qui s'est progressivement renforcée. 

I came into the company as part of the R-Tech R&D Centre, a small unit down the road from the Schréder factory, which had more than 600 employees. When I joined, there were eight of us and a secretary in the research division, and now we are more than 100 worldwide! We work on projects for the whole group, having grown along with the company as a whole.
 

La conversion à l'éclairage LED a été un changement radical, comme l’essor des téléphones portables ou de la photographie numérique. 

Les échanges ont été nombreux en interne sur la manière de procéder. Nous avons reçu un budget pour définir notre approche, tandis qu'un collègue s’occupait de l’éclairage traditionnel. Au début, cette technologie était coûteuse ; elle n'était pas vraiment optimisée pour les applications routières. Nous avons donc décidé de créer un produit décoratif haut de gamme, le PERLA, dont nous voulions faire un produit phare. Nous l'avons conçu aussi iconique que possible, avec des LED semblables aux joyaux de la couronne !

PERLA shines like a jewel in the night

Aujourd'hui, c'est le contraire : les LED représentent la solution la plus abordable pour l'éclairage des rues, des autoroutes, des tunnels et de tous les espaces, du grand stade à l’aéroport.
 

Les pays ne s'adaptent pas au même rythme. 

L'Italie, par exemple, a très tôt adopté les LED dans l’éclairage public. Depuis que je suis chez Schréder, la situation a évolué, tout est plus centralisé, mais il y a toujours une composante locale dans notre travail. 
 

Une fois, j'ai pris 14 vols en 10 jours pour discuter de projets sur trois continents. 

Nous sommes passés par l’Égypte, Dubaï, Johannesburg, Perth, Melbourne, Sydney, Auckland et enfin Christchurch. Chaque fois que je rencontrais l'équipe locale, je présentais nos nouveaux produits et discutais des projets avec les clients. C'était épuisant, mais stimulant.
 

Il est aussi très satisfaisant de travailler plus près de chez soi. 

La place Saint-Lambert à Liège, principale place de ma ville natale, a fait l'objet d'un chantier de rénovation colossal sur plusieurs décennies, sous la supervision de Claude Strebelle. Le réaménagement a donné naissance à une immense zone piétonne, que nous avons éclairée avec la Mystérieuse. Ce nouveau luminaire inspiré des bandes dessinées a été conçu spécifiquement pour cette place. C'était il y a plus de 20 ans, mais c’est toujours aussi beau !

The Mysterieuse luminaire, designed by our own Jean-Luc Lambert, has been lighting Place Saint Lambert for over 20 years

Mon rôle chez Schréder a évolué au fil du temps. 

Il devenait impossible pour moi de suivre le processus de chaque projet de A à Z. Des ingénieurs et des dessinateurs sont donc venus renforcer l'équipe R&D. En 2005, j'ai pris en charge tous les développements du groupe et lancé deux spin-offs. La première, en Colombie, visait à stimuler nos activités en Amérique latine – je parle un peu l'espagnol – la seconde, en Chine, à asseoir la présence de Schréder en Asie. C'était fantastique, mais j'ai beaucoup voyagé. Après une formation en marketing à l'INSEAD, j'ai rejoint l'équipe marketing du groupe en 2008, au moment où la technologie LED prenait de l'ampleur et devenait donc une réelle opportunité.
 

Nous travaillons actuellement sur des solutions personnalisables, en particulier la gamme FLEXIA

Certaines villes tiennent à conserver le même style d'éclairage, mais en y apportant leur touche. La gamme FLEXIA se décline en nombreuses configurations afin de fournir des solutions élégantes pour les villes intelligentes. Elle s’adapte à toutes les configurations – sur poteaux, avec des consoles spécifiques, en suspension ou sur caténaire traversant la rue – et à toutes les applications urbaines. Nous avons créé un système qui autorise des variantes sur mesure avec des couronnes sophistiquées et divers accessoires pour coller à l'identité de la ville. Comme ces variantes uniques reposent tous sur la même plate-forme connectée, ce ‘caractère exclusif’ est plus abordable qu’on ne le pense.
 

Ma plus grande fierté, c'est de travailler dans un domaine qui apporte du bonheur et du confort. 

Renforcer l’impression de sécurité, tisser du lien social et rendre les villes plus belles et plus attrayantes, c'est ma petite contribution à un monde meilleur. Voir le résultat de mon travail est aussi très gratifiant. Lors d’une excursion en train en Belgique, j'ai expliqué à mes enfants que nous avions fourni l'éclairage à l'intérieur du train. Ils l’ont répété à toute leur classe lors du voyage scolaire suivant !  

J'aimerais rappeler aussi que Schréder est une véritable communauté. Je travaille avec mes collègues directs belges, mais aussi ceux du monde entier. Pour mes 30 ans d'ancienneté chez Schréder l'année dernière, mon patron avait écrit et interprété une chanson en mon honneur ! C'était vraiment spécial.

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